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『夢見る木造駅舎』なんてことないニッポンの駅。全国には9000を超える駅がある。なかでも明治、大正、昭和、そして平成と生き抜いた木造駅舎は、都会への旅立ちを見送り、帰郷を温かく迎え入れてくれた、ぬくもりの駅。そんな駅舎が消えてしまう前に……。(構成=ボス 文=萩原義弘)

第6回 驫木駅・子吉駅・神町駅(JR五能線・JR奥羽本線・由利高原鉄道 鳥海山ろく線)

JR五能線 驫木駅

駅の開業は昭和9年。現在の駅舎は昭和26年に竣工。驫木(とどろき)という地名は、日本海の荒波が打ち寄せる音の響きに由来するといわれている。平成14年春には、JRの「青春18きっぷ」のポスターにも登場。平成20年の改修では、夕日が沈む様子をゆっくり楽しめるように、丸太のベンチが設置された。
住所●青森県西津軽郡深浦町驫木

無人の駅舎の背後には雄大な日本海が広がる
待合室には駅ノートが置かれている
驫木駅付近を走る「リゾートしらかみ」

由利高原鉄道 鳥海山ろく線 子吉駅

子吉駅は大正11年(1922)に誕生。開業時は横荘(おうしょう)鉄道西線、国有化を経て、現在は第三セクター由利高原鉄道が運営している。駅舎は切妻屋根の木造平屋建て。構内には玉ノ池簡易郵便局が営業。路線の赤字削減の試みのひとつとして、平成21年5月からアテンダントが乗務する列車が走りはじめた。
住所●秋田県由利本荘市玉ノ池

国鉄時代から郵便局としても使われている
駅の待合室は郵便局の待合室も兼ねている
写真左手が、駅舎を守るために植えられた防風林

JR奥羽本線 神町駅

開業は明治34年(1901)。正面を大きく見せる片流れと切妻の屋根を持つ木造2階建ての駅舎は、戦後、進駐軍により建て替えられたもの。初代の約3倍の大きさを持つ現在の駅舎は将校の案内所として利用され、最盛期には通訳ができる9人の駅員が常駐していた。巨大な白亜の駅舎は占領下の歴史を語る。
住所●山形県東根市神町中央1

進駐軍が使った扉が今も残っている
駅舎は大きな倉庫のごとく、堂々と建っている
駅舎内は天井が高く窓から光が差し込む

夢見る木造駅舎まっぷ

 秋田県と青森県を結び、美しい日本海沿いを走るJR五能(ごのう)線。なかでも驫木(とどろき)駅は、ホームのすぐ前が海で、絶景の駅として知られ多くの鉄道ファンが訪れます。駅前には民家が1軒あるのみです。待合室とトイレだけの、小屋のような駅舎です。静かな待合室のベンチに座っていると波の音や風の音が聞こえ、大変くつろげます。また、雄大な日本海に沈む美しい夕日も見ることができます。オレンジ色に染まり刻々と変化する風景は見ていて飽きません。時間の経つのを忘れてしまうほどで、何度でも訪れたくなる駅です。

 由利高原鉄道は、秋田県の鳥海山(ちょうかいさん)ろくを走ります。以前、この鉄道には多くの木造駅舎がありましたが、老朽化が進み次々と建て替えられました。そして、最後に残ったのが子吉(こよし)駅です。ここは駅のほかにもうひとつの顔を持っています。事務室が玉ノ池簡易郵便局として使われているのです。「以前は乗車券やパンやお菓子も売っていました。年金の支給日には、お年寄りで待合室はいっぱいだったこともありました」と郵便局員さんは語ります。最近では鉄道ファンに知られ、全国から訪れた人が記念に貯金をしていくそうです。

 奥羽本線の神町(じんまち)駅は、サクランボで知られている山形県東根市にあります。戦時中、神町駅の近くには、海軍航空隊の基地があり、戦後進駐軍により接収され、駅にはRTO(鉄道運輸司令部)が置かれました。巨大な倉庫のような駅舎は、進駐軍が昭和22年に建てたものです。

 当時、駅の正面には、駅と同じ明治34年(1901)に開業した和泉屋旅館がありました。旅館の5代目の高橋敏晴さんは、「駅舎の建設のため、強制的に駅の北側に移されたと先代から聞きました。また、駅前には進駐軍相手の旅館が3軒くらいあったことを覚えています」と話してくれました。現在、駅は無人となっていますが、駅舎正面の壁面には、「JIMMACHI STATION」と表記され、また進駐軍専用の入口の扉などもあります。占領当時の面影が今でも残る、貴重な駅舎のひとつです。

インフォメーション

BS1・NHKワンセグ2「にっぽん木造駅舎の旅」

放送は終了いたしました。
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発行元:平凡社

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